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Los astronautas chinos despegaron hacia su estación espacial

Tres astronautas permanecerán en órbita por tres meses para iniciar la construcción de la estación china Tiangong.

China anunció este jueves (17.06.2021) que el lanzamiento al espacio de la nave tripulada Shenzhou-12 ha sido un «completo éxito», momentos después de su despegue desde el centro de lanzamiento de satélites de Jiuqian, en el noroeste del país.

«El despegue fue según lo previsto y los paneles solares se desplegaron correctamente. La misión ha sido un completo éxito», afirmó Zhang Zhifen, director del mencionado centro de lanzamiento, tras verse las imágenes retransmitidas en directo por la televisión estatal CGTN.

La nave, con los astronautas Nie Haisheng, Liu Boming y Tang Hongbo a bordo, despegó a las 9:22 horas locales (01:22 GMT) impulsada por el cohete portador Larga Marcha-2F.

Según la CMSA, la agencia china dedicada a las misiones espaciales tripuladas, está previsto que la Shenzhou-12 se acople en las próximas horas con el módulo central Tianhe («Armonía celestial», en mandarín), el cual fue lanzado el pasado 29 de abril para ejercer de control de la estación espacial Tiangong («Palacio celestial»), que debería estar lista a finales de 2022.

Tres meses en órbita

Los astronautas que partieron a bordo de la nave se alojarán en ese módulo central y permanecerán en órbita durante tres meses.

El trío trabajará para «verificar las principales tecnologías para construir y operar la estación Tiangong», comentó Ji Qiming, director adjunto de la CMSA, a la prensa local.

La agencia espacial china tiene previsto realizar 11 lanzamientos, cuatro de ellos tripulados, para llevar otros dos módulos a la Tiangong, que pesará en total unas 70 toneladas.

Según la agencia de noticias estatal Xinhua, la estación espacial orbitará la Tierra a una altitud de entre 340 y 450 kilómetros, y está diseñada para durar unos 10 años, aunque expertos que cita confían en que con el mantenimiento adecuado pueda aguantar más de 15 años.

China ha realizado hasta ahora seis misiones espaciales tripuladas, la última entre octubre y noviembre de 2016 con dos astronautas a bordo de la cápsula Shenzhou-11, que realizaron una serie de experimentos durante un mes en el laboratorio orbital Tiangong-2.

Tomado de DW.

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